Bezienswaardigheden op Madeira

Wie op zoek is naar een veelzijdige vakantiebestemming, heeft een juiste keuze gemaakt om naar Madeira te gaan. Het is een prachtig eiland met ongerept natuur, maar het barst er ook van de historie, cultuur en bezienswaardigheden. De stad Funchal alleen al heeft allerlei leuke activiteiten om je dagen bezig te houden.  

Breng een bezoekje aan de nonnenvallei

Het eiland is niet heel groot, maar zodra je de stad uit bent staan er al een aantal bezienswaardigheden op je te wachten. Een van de bekendste highlights is de Curral das freiras, of te wel het nonnenvallei genoemd. Deze bevindt zich ongeveer 15 km ten noorden van de stad Funchal en ligt verscholen in de binnenlanden van het eiland. Het is een van de mooiste bezienswaardigheden van Madeira, en trekt daardoor niet alleen wandelaars en natuurliefhebbers, maar alle soorten toeristen. De naam nonnenvallei klopt eigenlijk niet helemaal. De letterlijke vertaling is namelijk schuilplaats van de nonnen. Vroeger werd het dal gebruikt als schuilplaats door de nonnen van het Sara Clara Klooster wanneer het eiland Madeira weer werd aangevallen door piraten. Het plaatsje wat in dit dal ligt draagt dezelfde naam. Deze plek was voor lange tijd alleen te bereiken via een wandelpad. Tegenwoordig is er een tunnel gebouwd waardoor het goed te bereiken is met de auto.

Bijzondere grotten in Sao Vicente

Wanneer je verder naar het noorden rijd, kom je vanzelf in het plaatsje Sao Vicente. Hier kun je de schitterende grotten bezoeken, die net een beetje anders zijn dan de grotten in Europa. Normaal gesproken worden grotten gevormd doordat er eeuwenlang water doorheen heeft gestroomd, maar deze grotten zijn ontstaan door de enorme lavastromen tijdens de vorming van het eiland. Hierdoor zien de grotten er spectaculair en bijzonder uit. Het bezoeken van deze grotten is uitsluitend onder begeleiding van een gids.

Zwem in de natuurlijk baden van Porto Moniz

In het noord-westen van Madeira bevind je je in de streek van Porto Moniz. Dit plaatsje staat bekend om zijn natuurlijk zwembaden die in de zee zijn gevormd. Het is een zeer unieke locatie waar je met gemak een hele dag kunt besteden. De baden zijn te vinden bij twee verschillende dorpjes namelijk Ribeira do Janela en Achadas da Cruz.

Verken Madeira en haar bezienswaardigheden te voet

Madeira staat bekend om zijn vele en mooie wandelroutes. Voor de echte wandelaar zijn er zat mogelijkheden voor een wandelvakantie. Maar voor toeristen die niet veel met wandelen te maken hebben zijn er ook mogelijkheden om toch naar bepaalde uitkijkpunten te rijden. Voor ieder wat wils dus. De bekendste wandelingen zijn de over de bergtoppen van de Pico do Arieiro en Pico Ruivo. Deze bergen liggen dicht bij elkaar en worden verbonden door verschillende wandelpaden. Als je een avontuurlijke reiziger bent en houd van een beetje actie is dit een aanrader. Je wordt tijdens de wandeling beloond met de mooiste vergezichten.

Het startpunt is goed te bereiken vanuit Funchal, je moet richting Monte rijden en dan de route Pico do Arieiro aanhouden. Je start je wandeling bij de twee na hoogste top van 1818 m. Het ritje naar het startpunt is overigens magisch: je rijd door de dichte mist naar boven, en pas bovenaan de top kun je de zon weer zien. Bovenaan vind je een parkeerplaats waar je de auto kunt neerzetten. Vanaf hier begint de 3,5 uur durende wandeling naar de hoogste berg de Pico Ruivo op 1861 meter.

Houd er rekening mee dat het een vrij pittige wandeling is en dat je een goede conditie moet hebben. Als je hoogtevrees hebt is het misschien geen goed idee om hier aan te beginnen, er zijn namelijk stukjes langs afgronden en ook een paar steile klim en klauter stukken. Maar zeker de moeite waard!

Levadas met prachtige vergezichten

Ben je minder van de hoge bergtoppen, maar houd je ontzettend van wandelen? Dan is er nog een andere mooie mogelijkheid om de ongerepte natuur van madeira te ervaren. De bekende levadas maken een groot onderdeel uit van de wandelroutes in het binnenland. De levadas zijn aangelegd als irrigatiekanaal om regenwater te vervoeren vanuit de hoge bergen in het noorden naar het zonnige en droge zuiden. De inwoners van Madeira kunnen op deze manier het regenwater gebruiken om hun droge wijngaarden, bananenplantages en akkers te bevloeien. Er zijn smalle paadjes aangelegd naast de levadas bedoeld voor de beheerders, om de waterlopen te onderhouden. Maar deze paden hebben nu een tweede doel gekregen: het zijn fantastische wandelpaden geworden. Sommige levadas lopen in de bergen, de andere door bossen of zelfs tunnels heen. Dit betekent dat er veel keus is, dat je niet perse een ervaren bergwandelaar hoeft te zijn. Sommige routes kun je lopen, waarna je een bus of een taxi terug pakt naar het startpunt. Ook heb je geen routebeschrijving nodig: de bordjes wijzen je de weg!

walvissen bezienswaardigheden madeira

Spot de walvissen!

Een van de populairste bezienswaardigheden op Madeira zijn de walvissen. Je kunt met diverse kleine aanbieders vanuit Funchal een boottocht maken waarbij oog in oog komt te staan met walvissen! Er zwemmen maar liefst 28 verschillende soorten walvissen rondom Madeira en dolfijnen en schildpadden komen vaak ook even hallo zeggen. Zo zou je bijvoorbeeld de gevlekte dolfijn, de tuimelaar en zelfs de zwarte zwaardwalvissen tegen kunnen komen. Het beste seizoen om deze te spotten is van april tot oktober. Zo’n boottocht over de Atlantische Oceaan klinkt hartstikke leuk, maar het kan vrij ruig kan zijn op de golven. Ben je gevoelig voor zeeziekte? Neem dan voor de zekerheid een tabletje in! Zo zorg je ervoor dat je toch van kunt genieten van de ruige wateren. Sommige aanbieders geven je de mogelijkheid om een frisse duik te nemen. Neem dus voor de zekerheid een bikini of zwembroek mee zodat je altijd voorbereid bent op wat er gaat komen. En geniet ervan! 

Andere bezienswaardigheden op Madeira