Camara de Lobos

Tientallen kleurrijke bootjes dobberen in een door rotsen afgeschermde baai. Iets verderop langs de kust verandert het landschap dramatisch en rijzen groene bergen als reuzen uit de zee. Daar, omringd door adembenemend hoge kliffen en groene terrassen, ligt Camara de Lobos. Alhoewel het er in 1950 ongetwijfeld anders uitzag, was zelfs Winston Churchill het ermee eens: dit vissersdorp met witte huizen en rode daken is één van de meest schilderachtige plekken op Madeira.

Camara de Lobos en de gelijknamige gemeente liggen zo’n 9 kilometer ten westen van Funchal, in het west-centrale deel van Madeira. Het is een van de meest bezochte plaatsen op het eiland. En dat is niet gek ook. De ligging aan de blauwe oceaan, de pittoreske klinkerstraatjes en fantastische bezienswaardigheden in de omgeving maken Camara een plek waar je zeker even wil blijven hangen.

Baia de Camara de Lobos

Als je niet te veel tijd hebt in Camara, dan wil je in ieder geval naar de baai of een van de viewpoints met uitzicht op de baai. Heb je iets meer tijd? Ga dan voor een ander perspectief en vaar met een van de vissersbootjes de oceaan op. 

Op deze manier zie je de omgeving zoals de vissers van Camara het al jaren bewonderen. Tussen de bootjes op de helderblauwe oceaan heb je spectaculair uitzicht op torenhoge kliffen langs de kust en bewonder je de hellingen waar de huizen van het dorp kundig op en omheen zijn gebouwd. Nog hoger stralen de groene plantages tussen de bergen van het binnenland. Een ongelofelijk samenspel van mens en natuur.

camara de lobos
camara de lobos vissersboot

Weetje 1 – Wat goed genoeg is voor Churchill..

Toen Winston Churchill hierheen kwam, zocht hij naar ‘een warme, schilderachtige en fleurige badplaats’. Camara de Lobos stelde hem hierin niet teleur en de inwoners zijn tot op de dag van vandaag erg trots dat deze bekendheid hun dorp een bezoek bracht. De plek waar hij hij ging zitten om te schilderen is zelfs naar hem vernoemd: Miradouro Winston Churchill.

Specialiteit van de dag

Vroeger meerden in de baai grote zeilschepen aan die op doorreis waren of handelswaar van en naar Camara vervoerden. Hoewel de horizon niet meer gevuld is met witte zeilen, is het beeld van nu niet minder fotogeniek. Dagelijks varen tientallen kleurrijke houten bootjes de zee op om vis te vangen. Ondanks haar populariteit onder toeristen is Camara nog steeds een onvervalst vissersdorp.

Wat overdag wordt gevangen, zie je ‘s avonds terug op je bord. In vrijwel ieder restaurant kun je aanschuiven voor de vangst van de dag: tonijn, inktvis, schelpen en andere zeevruchten worden linea recta uit de zee aangeleverd. Verser dan dit wordt het niet. 

Ben je een avontuurlijke eter? Probeer dan een gerecht met zwarte zwaardvis of espada. Speciaal voor deze delicatesse gaan de vissers ‘s nachts het water op, want alleen in het donker komt deze vis vanuit de diepte naar de oppervlakte. Eenmaal gevangen wordt de zwaardvis geserveerd met gefrituurde maïs en banaan. De locals smullen ervan.

Het dorp in vogelvlucht

In Camara zelf vind je niet bijzonder veel bezienswaardigheden. Het is met name de schoonheid van het dorp en de sfeer die deze plek populair maakt. De witte muren steken mooi af tegen de keien op de straten, voor de ramen hangen vrolijk gekleurde luiken en de inwoners doen alles op hun eigen tempo. Tijdens je vakantie naar Madeira kun je hier heerlijk onthaasten. Maar, als je er toch bent, is een bezoek aan een van kapellen in Camara zeker de moeite waard.

In Igreja de Sao Sabastiao bewonder je uitgesneden houten panelen in het interieur. En in de Capela Nossa Senhora da Conceicao zijn de binnenmuren bijna overdadig versierd met marmeren steenwerk. Het middelpunt is een gouden altaar, maar ook de schilderingen op het plafond zijn indrukwekkend. 

Die laatste kapel is onder de bewoners voornamelijk bekend omdat ze gewijd is aan St. Anthony, de beschermheilige voor zeilers en zeevaarders. Vroeger kwamen vissers hier voor ze de zee opgingen een gebed zeggen voor een voorspoedige vangst en een veilige terugkeer.

Weetje 2 – Kamer van de wolven

Camara de Lobos betekent letterlijk vertaald ‘kamer van de wolven’. Voordat je het dorp van je bucketlist krast: wolf verwijst in dit geval naar de zeewolven of monniksrobben die hier vroeger voorkwamen. Nu vind je deze bedreigde diersoort op Madeira alleen nog bij Ilhas Desertas.

Wat te doen in Camara de Lobos

Ieder jaar in de zomer vieren de inwoners van Camara het festival van St Peter. Tijdens dit feest worden de straten uitgedost met kunstzinnige en soms ronduit vreemde versieringen. Uit gerecycled materiaal geknutselde vogels, zeewezens en abstracte vormen hangen aan lijnen over de straten. 

De ene straat hangt vol met overhemden, in de andere vormen talloze paraplu’s in verschillende kleuren een dak boven de weg. Het is een grappig gezicht, maar de boodschap is serieuzer: stop verspilling en koop alleen wat je nodig hebt. 

Ook het wijnfestival in september is een interessante festiviteit om mee te maken. Het dorp staat dan in het teken van de bekende (en sterke!) Madeira wijn, de activiteiten centreren zich rond het maken en het proeven van deze specialiteit. De boeren stampen de druiven tijdens het festival traditioneel op blote voeten. Vind je de Madeira wijn vreemd smaken? Dat is niet vanwege de bereidingswijze: de Madeiranen voegen een scheutje sterke drank toe aan hun wijn, zodat het natuurproduct langer bewaard kan worden.

De omgeving van Camara

Je kunt je dagen in Camara de Lobos heerlijk slijten op een terras met een glas poncha (aguardente of rum met citroensap en honing). Maar als je iets meer wil zien, kun je ook de omgeving verkennen. 

Het dorp is de perfecte springplank voor tochten naar omringende viewpoints en afgelegen stranden. Zo rijd je binnen 10 minuten naar Cabo Girao waar je vanaf een glazen platform 500 meter de diepte in kijkt naar het onderliggende strand. Een uitzichtpunt dat zelfs iemand met stalen zenuwen knikkende knieën bezorgt. Doe je het liever rustiger aan of ben je een (wijn)foodie? Dan kun je ook een van de wijngaarden in de omgeving bezoeken voor een wijnproeverij.

De omgeving van Camara is één grote highlight met op 20 minuten rijden Faja dos Padres, een tegen de bergen ingenesteld strand dat alleen toegankelijk is per kabelbaan. En op 25 minuten rijden Curral das Freiras, een afgelegen bergdorp gebouwd op een hoogte van 460 meter tussen de nóg hogere pieken van het binnenland.

Beste reistijd voor Camara de Lobos

Je kunt het hele jaar door naar Madeira, maar de beste reistijd valt tussen juni en november. De temperaturen zijn dan het aangenaamst en er valt nauwelijks neerslag. Kun je wel wat hulp gebruiken bij het plannen van jouw reis naar Madeira & Porto Santo? Of je nou een last minute wil boeken of een uitgebreide fly drive. Je kunt onze reisadviseurs om advies vragen.

Lees verder: