Funchal in het kort: de bruisende hoofdstad van Madeira

Funchal is de vijfhonderd jaar oude hoofdstad van het Portugese Madeira. Op het eiland zijn verschillende bezienswaardigheden te vinden en veel van deze bezienswaardigheden zijn te vinden in het zonnige zuiden in de de stad Funchal. Deze stad met ongeveer 130.000 inwoners ligt tegen een rots aangebouwd, in een baai. Het eiland heeft veel hoge kliffen, waarvan de kustlijn bij Funchal de laagste klippen heeft. Een stad met veel cultuur die je door verschillende kleine straatjes met gekleurde huizen brengen naar de mooiste plekjes van de stad. Het voelt zeer mediterraans aan met de knusse pleintjes, gezellige straatjes, lekker eten en genoeg te beleven. Hier bevindt zich het internationale vliegveld van Madeira en de belangrijkste cruisehaven is te vinden in de baai van Funchal.

Wist je dat de stad Funchal vernoemd is naar Venkel? Venkel betekent namelijk Funcho in het Portugees. Dit komt doordat er tijdens de ontdekking van Madeira, veel venkel werd gevonden in de stad. Een bekend snoepje wat daarom verkocht wordt op Madeira zijn de heerlijke venkel snoepjes!

De Kathedraal van Madeira

De belangrijkste religieuze gebouw op Madeira is de Sé Kathedraal in Funchal. De bouw van deze kathedraal werd in het begin van de zestiende eeuw voltooid. Het gebouw ziet er niet heel spectaculair uit aan de buitenkant, maar zodra je een voet binnen de kathedraal zet, kom in een andere wereld terecht. Het is prachtig gedecoreerd met indrukwekkende portalen, glas in lood en ingewikkelde knoop plafonds. Dit knoop plafond wordt gezien als een van de mooiste van Portugal. Houdt er rekening mee dat de kathedraal nog steeds in gebruik is als gebedshuis. Er zijn maar beperkte tijden zijn waarop je de kathedraal mag bezoeken.

Authentiek Funchal: kleurrijke markten

Naast de Kathedraal is het leuk om een bezoek te brengen aan de bekendste markt van Funchal, namelijk de Mercados dos Lavradores. Deze kleurrijke markt bevindt zich in de stad Funchal en staat erom bekend dat alles geproefd mag worden. De verkopers in traditionele kledij zijn warm en hartelijk, en laten je kennismaken met de lokale lekkernijen. Als toerist is het een beleving om hier rond te lopen. Ze verkopen van alles: van exotische vruchten, vers en gedroogde groente- en fruitsoorten tot noten en vis. De prijzen liggen hier iets hoger dan op andere markten, anders zou er niet zo veel geproefd kunnen worden.

Het eiland doet zijn naam eer aan

Madeira staat bekend als het bloemeneiland. Dat is zeker terug te zien wanneer je in het voorjaar naar Madeira gaat. Door het Mediteraanse klimaat valt er af en toe een regenbui, wat resulteert in prachtige felgekleurde tropische bloemen en groene planten. In de botanische tuinen in Funchal vind je de meeste kleurrijke bloemen en planten. Omdat de tuinen wat hoger liggen dan de stad, heb je prachtig uitzicht over de zee. De bekendste en druk bezochtste tuin in Funchal is de Jardim Botânica. Er zijn hier maar liefst drieduizend plantensoorten, waarvan er vierhonderd inheems zijn.

Voor de echte bloemen- en plantenliefhebbers bezoek je niet een, maar twee botanische tuinen. Na Jardim Botânica zijn de tropische tuinen van Monte het bekendst. Deze tuin ligt direct naast het station van de kabelbaan, waardoor alleen al de heenreis een avontuur is. De tuinen zijn onderdeel van het Monte Palace, een achttiende-eeuwse villa die helaas niet open is voor publiek. Het prachtige zwanenmeer is een van de belangrijkste onderdelen van de tuin. Vanuit de tropische tuin kun je Funchal weer op traditionele wijze bereiken, namelijk per Toboggan. Deze authentieke rieten rodel, begeleid door twee carreiros, is een spectaculaire beleving die je niet mag missen!

Wil je een spetterend uitzicht over al dit moois? Breng dan een bezoekje aan het hoogste puntje van Madeira: Pico do Arieiro of bezoek zijn net iets lagere broertje, Pico Ruivo.