De eilanden van Portugal

Ben je gek van bergen, stranden en de ontspannen sfeer die je alleen tijdens een vakantie op een eiland tegenkomt, maar wil je niet buiten Europa reizen? Denk dan ook eens aan de eilanden van Portugal. Met strand, cultuur en kleurrijke natuur zijn de eilanden een goede plek voor een korte break, maar ook voor een actieve watersportvakantie of voor een rondreis (eilandhoppen). Elk eiland heeft zijn eigen hoogtepunten en bijzonderheden, maar allemaal even mooi. Hieronder lees je over onze favorieten: de Azoren, Madeira en Porto Santo. Ook zijn er nog de Berlenga-eilanden aan de Costa de Prata en de eilanden in de Ria Formosa.

Bloemeneiland

Madeira het bloemeneiland

Madeira is een Portugese archipel in de Atlantische oceaan ongeveer 1000 kilometer ten zuidwesten van Portugal. De archipel bestaat uit Madeira, Porto Santo, Ilhas Desertas en Ilhas Selvagens. Het eiland Madeira staat bekend om de bekende Madeira wijn, haar exotische bloemen en de vele wandelroutes. 

Een vakantie naar Madeira is puur natuur. Door de verschillende klimaatzones is de flora erg groen en zijn er verschillende exotische planten te vinden. Wil je dit laagdrempelig bekijken? Breng dan een bezoek aan de botanische tuinen van Funchal. Of maak een wandeling door het netwerk van levadas, oude irrigatiekanalen die verspreid liggen over het eiland. In Porto Moniz kan je een duik nemen in een natuurbad tussen de lavarotsen met uitzicht op de Atlantische oceaan. Wil je meer cultuur, dan is Funchal een levendige stad met vele bezienswaardigheden en gekleurde straatjes in het oude centrum. 

Gouden eiland

Het gouden eiland Porto Santo

Naast Madeira ligt Porto Santo, een uitstekende bestemming voor strandliefhebbers. Het is een nog vrij onbekend eiland met relatief weinig bezoekers, waardoor het een rustige strandbestemming is. Met 9 kilometer aan goudkleurige stranden kan je hier lekker relaxen, maar is het ook een geweldige bestemming om te duiken of te snorkelen

Vila Baleira is een gezellig stadje met leuke eettentjes en bars. In het centrum kan je een mooie wandeling maken naar de oude kerk of een bezoek brengen aan het huis van Columbus. Het eiland vanuit een ander perspectief bekijken? Voor een ander (hoger) perspectief van het eiland beklim je de Pico de Facho, het hoogste punt van Porto Santo. Porto Santo is goed te combineren met Madeira voor een veelzijdige natuur- en strandvakantie. 

Puur Azoren

Het pareltje van Europa: De Azoren zijn een Portugese eilandengroep in de Atlantische oceaan, zo’n 1500 kilometer van Portugal. Het bestaat uit 9 bewoonde eilanden met ieder zijn eigen hoogtepunten. Wat de eilanden gemeen hebben? De Azoren zijn ideaal voor natuurliefhebbers met uitgestrekte landschappen, subtropische bossen, geologische bezienswaardigheden en een enorme variëteit aan fauna in de wateren rondom de eilanden.

Ontdek bijvoorbeeld het blauwe eiland Faial, dat zijn naam te danken heeft aan de blauwe hortensia’s in de velden en rondom de wegen en huizen. De hoge kliffen op Sao Jorge of de warmwaterbronnen en vulkanische kraters op Sao Miguel. Het weer is vrijwel altijd zacht met het hele jaar rond temperaturen tussen de 16 en 25 graden. Waar je rekening mee moet houden is dat er het hele jaar door regen valt. Dit betekent dat je overvallen kunt worden door een flinke bui, maar zorgt ook voor stromende watervallen en de prachtige groene natuur. Wil je zoveel mogelijk zien van de Azoren? Ga dan eilandhoppen op de Azoren of huur een auto en ontdek al het moois dat de Azoren te bieden hebben.

Bonus: het veelzijdige Kaapverdië

Deze archipel hoort eigenlijk niet bij Portugal, maar omdat Portugees de officiële taal is verdient het voormalig Portugese Kaapverdië het om toch genoemd te worden. Ter hoogte van de westkust van Senegal liggen de Kaapverdische eilanden, bestaande uit 10 eilanden waarvan 9 bewoond. Elk eiland heeft zijn eigen microklimaat en daardoor verschillen de landschappen van de eilanden enorm. Van hoge bergen met groene valleien tot woestijnachtig en vlak met witte zandstranden. Tijdens het eilandhoppen op Kaapverdië zal je ontdekken wat alle eilanden zo uniek maken. Ook is het weer altijd goed met temperaturen van 24-32 graden en bijna geen regen.

De meeste steden zijn klein en de bevolking is erg gastvrij en vriendelijk. Dit heet in de volksmond ook wel Morabeza; gezelligheid, relaxte sfeer en je bent welkom. De gebruiken en tradities zijn een mix van de Portugese en Afrikaanse cultuur. Zo is bijvoorbeeld het muziekgenre de Funana volgens een theorie gebaseerd op de Portugese muziek, maar de Kaapverdianen hebben hier hun eigen draai aan gegeven.

De mooiste eilanden van Portugal liggen niet ver weg. De Azoren liggen op 3,5 uur vliegen van Amsterdam. Madeira is 4 uur vliegen. Wil je het combineren met Porto Santo dan vaar je in twee uur naar het eiland vanaf Funchal. De Kaapverdische eilanden liggen op 6 uur vliegen vanuit Nederland. Een eilandengroep die geen onderdeel is van Portugal, maar wel de charmante Portugese invloeden heeft en officieel de Portugese taal.