Naar Madeira

Madeira in het kort

Het eiland Madeira ligt in de Atlantische oceaan, ongeveer 450 kilometer ten noorden van de Canarische eilanden en 700 km ten westen van Marokko. Samen met Porto Santo en de onbewoonde eilanden Ilhas desertas en Ilhas Selvagens vormen zij het archipel van Madeira. De archipel is een regio van Portugal en behoort dus tot Europa. Net zoals de Canarische eilanden zijn deze eilanden ontstaan door vulkanische uitbarstingen miljoenen jaren geleden. Dit zie je terug in de prachtige bergen en zwarte stranden. Steile rotswanden aan de kust en in het binnenland hoge pieken, zoals Pico Ruivo en Pico do Arieiro, die soms verdwijnen in de mist. Het eiland Madeira is niet groot: het is 27 km breed en 57 km lang. Funchal is de hoofdstad, waar ongeveer twee derde van de bevolking woont. In totaal telt het eiland slechts 267.785 inwoners. 

Het klimaat op Madeira

Het klimaat van Madeira is een Mediteraan klimaat, wat bekekent warme zomers en milde winters. Doordat Madeira zo bergachtig is zijn er verschillende klimaatzones. In het noorden bij Santana en Sao Vicente regent het vaak meer dan het zonnige zuiden. Zo kan het bijvoorbeeld erg zonnig zijn in Funchal, maar in de bergen ineens mist en op de toppen weer zon. Gelukkig is het weer het hele jaar vrijwel hetzelfde, zo komt de temperatuur bijna nooit onder de 10 graden en is het in de zomer niet heel heet. Dit maakt Madeira een geschikt eiland voor wie houd van zon, maar ook van een actieve vakantie of graag veel hotspots wil bezoeken. 

De natuur op Madeira

Madeira staat bekend om de levadas, irrigatiekanalen die een wandelnetwerk vormen op het eiland. Deze kanalen zorgen voor de verspreiding van water over het hele eiland, waardoor alle bloemen en planten voorzien worden van water. Naast deze kanalen draagt het gunstige Mediterrane klimaat ook bij aan de flora en fauna. Er zijn prachtige botanische tuinen te vinden die meer dan zesduizend verschillende bloemen en planten bevatten. Toch zijn er niet veel grote diersoorten te vinden, naast vogels en wat geiten is dat het wel. Wel zijn het hele jaar door walvissen en dolfijnen te bewonderen vlakbij de kust. Een bijzondere ervaring waarbij je veel verschillende soorten walvissen en dolfijnen kunt spotten.

Funchal

In het zonnige zuiden ligt de stad Funchal, de hoofdstad van Madeira met 130.000 inwoners. Deze stad ligt in een baai en is tegen een rots opgebouwd. Een levendige stad met cultuur en veel verschillende bezienswaardigheden. Wandel door de kleine straatjes met gekleurde huizen of bezoek fort of São Tiago, het gele fort aan de rand van de stad. Niet alleen is er veel te zien, maar ook te proeven. Geniet van een glaasje Madeira Wijn of eet de lekkerste vis in een van de vele restaurantjes.

Porto Santo

Het gouden eiland 50 km ten noordoosten van Madeira. Een eiland van rust en kilometers lange zandstranden. Het eiland waar Columbus woonde en trouwde en nog niet ontdekt is door de massa. Bekijk Pico Ana Ferreira, het kerkorgel dat door de natuur is ontstaan. Maar geniet ook van het uitzicht op Ponta da Calheta of beklim Pico do Facho. Naast deze activiteiten is Porto Santo ook perfect voor eventjes helemaal niets en kan je in alle rust genieten van de goudgele stranden.