Madeira, de Atlantische parel

 Reisinformatie & introductie

Een roadtrip-walhalla met kindvriendelijke plekken, Lord of the Rings-achtige landschappen en een bruisende hoofdstad. Madeira is betoverend. De World Travel Awards hebben het Portugese eiland niet voor niks vier keer op rij uitgeroepen tot ‘Best Island Destination in Europe’. Zelfs Cristiano Ronaldo weet de natural pools, levada’s en Madeira wijn te waarderen. Al is de voetballer wel wat bevooroordeeld, hij is op Madeira geboren. En daar zijn de locals trots op. Misschien kom je ‘m wel tegen.

Madeira in het kort

  • Eilanden: 2
  • Klimaat: Subtropisch met warme zomers & milde winters
  • Temperatuur: 18 – 25 graden
  • Taal: Portugees
  • Eten: Vers, exotisch en lokaal
  • Cultuur: A la het Italiaanse ‘La dolce vita’
  • Veiligheid: Zeer goed
  • Vliegtijd: 4 uur
  • Prijsniveau: Lager dan in NL
  • Mensen: Vriendelijk en gastvrij
  • Natuur: Bergen, watervallen, zee, bloemen & planten

Betoverend Madeira

Bij Voja zijn we gek op het eiland Madeira. De fotogenieke natuur, pittoreske vissersdorpen en woeste kustlijn; we kunnen je er uitgebreid over vertellen. Helemaal als we beginnen over het verse eten en de zon die er bijna altijd schijnt. Maar ook over de betoverende landschappen en de goed begaanbare, maar soms ook avontuurlijke wegen. In onze ogen is Madeira het perfecte roadtrip-eiland. Achter elke bocht kom je wel een nieuw kunstwerk van Moeder Natuur tegen. Tegelijkertijd is het in hoofdstad Funchal ook goed toeven met een Madeira wijntje. Zie je jezelf al zitten op een terras aan zee? Vamos!

Madeira

1. Cultuur & Taal

Bijnamen zoals ‘Bloemeneiland’, ‘Het eiland van de eeuwige lente’ en ‘De drijvende tuin van de Atlantische Oceaan’ doen vermoeden dat Madeira het alleen van de natuur moet hebben. Niets is minder waar. Want hoewel de landschappen van sprookjesachtige kwaliteit zijn, is de cultuur op Madeira net zo bijzonder. Bij Voja durven we het leven op het Portugese eiland wel te vergelijken met het typisch Italiaanse ‘La dolce vita’. Oftewel, het goede leven. Koffiehuizen, samen lunchen met verse producten van het land of uit zee, hier en daar een wijntje tussendoor en meedoen aan parades zijn belangrijk in het leven van de locals. Net zoals de middeleeuwse kerken en markthallen dat zijn. In hoofdstad Funchal komt de lokale cultuur tot leven in het oude stadscentrum waar mozaïeken pleinen, panden geschilderd in zwart wit motief en gezellige terrassen het decor bepalen.

1.1 Geschiedenis van Madeira

Wist je dat Madeira zelf geen vulkaan is, maar wel is ontstaan door vulkanische activiteit? Verschillende lavalagen hebben zich in de loop van millennia ontwikkeld tot een heuse eilandenarchipel. De vulkanische laag zorgde voor vruchtbare grond waardoor Madeira is uitgegroeid tot het eiland waar het vandaag de dag bekend om staat: een parel in de oceaan. Rond het jaar nul is het eiland ontdekt door diverse Portugese zeelieden. Bewoond werd het pas in de middeleeuwen. En daarna ging het hard met de ontwikkeling van het eiland. Ontdekkingsreizigers gebruikten het eiland als tussenstop voor de overtocht naar Amerika. Zelfs Columbus heeft op Madeira gewoond. Wijn en suikerriet werden meegenomen, verkocht en de opbrengsten gebruikt om gebouwen en musea te bouwen op Madeira. Na de komst van de Engelsen in 1801 en de bouw van het luxe hotel Reids in 1891 ontstond het toerisme. Sinds 1976 is Madeira Portugees. 

madeira ponta de sao lourenco

1.2 Taal Madeira

Op Madeira spreken de locals Portugees. Al klinkt de taal hier anders dan in de rest van Portugal. Dat heeft alles te maken met de vroegere status van belangrijke tussenstop tijdens ontdekkingsreizen. De invloeden van het Braziliaans, het Spaans en het Engels zijn duidelijk hoorbaar. Sowieso wordt er op het eiland veel Engels gesproken. Jongeren en mensen die in de horeca werken verstaan en spreken soms ook Frans of Duits. 

2. Landschap & wildlife

Dat Madeira hoog staat op de lijstjes van ‘mooiste eilanden ter wereld’ heeft grotendeels te maken met de natuur, die is adembenemend. Sprookjesachtige laurierbossen, verborgen watervallen en bananenplantages zo ver als het oog reikt. En een woeste kustlijn van duizelingwekkende kliffen en natuurlijke zwembaden: Dat is Madeira. Fotografen komen daarom graag naar het eiland. En geef ze eens ongelijk. Tweederde van het eiland bestaat uit beschermd natuurgebied en is dus nog ongerept. Op Madeira rijg je de jaloersmakende foto’s makkelijk aaneen. Overigens beperkt de natuurbescherming zich niet alleen tot de landschappen. Ook de fauna van het eiland is belangrijk. Drie inheemse vogelsoorten, de Madeirastormvogel, de Trocazduif en de Madeiragoudhaan, worden beschermd. De walvissen en dolfijnen ook. 

2.1 Bloemen en planten op Madeira

Als ‘Bloemeneiland’ heeft Madeira een reputatie hoog te houden. En eerlijk is eerlijk in het voorjaar verandert het eiland echt in een botanische tuin. Orchideeën, hortensia’s, rozen en bougainvillea; overal waar je kijkt zie je een kleurrijke bloemenpracht. Niet alleen in het wild, maar ook in de botanische tuinen. De Botanical Gardens en de Monte Palace Tropische Tuinen, allebei bij Funchal gelegen, zijn bezienswaardigheden op Madeira die leuk zijn om te bezoeken. In het wild draait het vooral om de laurierbossen, die op de UNESCO Werelderfgoedlijst staan, de levada’s en de inheemse Eucalyptus. Tel daar het achtergrondkoor van papegaaien en kanaries bij op en het decor is compleet. 

2.2 Walvissen spotten op Madeira

Madeira & walvissen gaan hand in hand. Wist je dat er wel 28 verschillende soorten walvissen in de wateren rondom Madeira zwemmen? Orka’s, blauwe vinvissen, dolfijnen; tussen april en oktober is de kans het grootst dat je ze spot. Stap tijdens een whale watching tour aan boord van een catamaran, tuur de glinsterende oceaan af op zoek naar rimpelingen en wolkjes van waterdruppels en geniet. Een stuk spannender is de supersnelle zodiac. Met zo’n boot kun je echt up close & personal komen met de walvissen en dolfijnen. Maar misschien ook wel met zeeschildpadden, haaien en zwaardvissen. Ook die zwemmen hier namelijk rond. 

walvissen spotten

3. Beste reistijd

De beste periode voor een vakantie Madeira is tussen april en oktober. In deze maanden schijnt de zon volop, is de temperatuur het hoogst (max 26 graden) en valt er amper tot geen regen. Dat is in de wintermaanden anders, maar ook dan heb je echt niet elke dag een regenjas nodig. Het eiland heeft wel verschillende microklimaten. Dat kan betekenen dat het aan de ene kant van het eiland regent, aan de andere kant droog is en dat de binnenlanden bedekt zijn met een dikke laag mist. Laagjes aantrekken is geen overbodige luxe. 

4. Veiligheid op Madeira

Madeira is een veilig eiland. De bevolking is enorm vriendelijk en gastvrij. Als je verdwaalt  tijdens het roadtrippen op Madeira kom je altijd wel een local tegen die je de weg wil wijzen. Ook tegenover kinderen zijn de inwoners warm. En hoewel Madeira toffe activiteiten heeft voor kinderen moet je als familie wel oppassen met de zee. De Atlantische Oceaan kan behoorlijk onstuimig zijn met vele onderstromingen en hoge golven. Wil je toch in zee zwemmen? Dat kan bij de natural pools van Porto Moniz of bij de baai van Praia da Banda Além. Ook voorzichtigheid op de weg is geboden. De wegen op Madeira zijn smal, bochtig en je vindt er veel tunnels. Stel je defensief op en geef inwoners de ruimte zodat je op een veilige manier alle delen van het eiland kunt bereiken. 

5. Eten & drinken op Madeira

Veel vis, exotisch fruit en heerlijke wijn. Samen vormen ze het culinaire hart van Madeira. De meeste gerechten die je in restaurants kunt bestellen bestaan uit producten die lokaal geproduceerd worden. Bananen, papaja’s, wijnstokken; je komt ze zeker weten tegen tijdens het touren over Madeira. Ook als je van zoet houdt heeft het eiland heel wat lekkere hapjes. De Bolo de Mel taart met suikerriet en specerijen is onze favoriet. 

Qua drank draait het op Madeira vooral om koffie en wijn. In Funchal vind je in de straten en stegen veel koffiehuizen waar inwoners ‘s ochtends samenkomen, koffie drinken en de dag doorspreken. Pas daarna gaan ze naar hun werk. ‘s Avonds drinken de inwoners liever wijn. De Madeira wijn kent verschillende varianten die goed gaan met allerlei gerechten. Bij een salade past de frisse Sercia wijn. Terwijl de Malvasia perfect is bij pure chocolade en oude kaas. A sua saúde!

6. Bezienswaardigheden op Madeira

Als we de bezienswaardigheden op Madeira onder een noemer moeten plaatsen kiezen voor, ‘Alsof je de filmset van The Lord of The Rings binnentreed.’ Zo hebben de vulkanische grotten van São Vicente wel iets weg van Mordor. En de Madeira huisjes bij Santana zouden niet misstaan in Hobbiton. Waar je ook gaat, je kijkt je ogen uit. Helemaal als je de natuurlijke zwembaden van Porto Moniz en de gezellige hoofdstad Funchal bezoekt. Meer informatie over de bezienswaardigheden van Madeira vind je op deze pagina.

7. Wat te doen op Madeira

Voor actievelingen is Madeira een paradijselijke vakantiebestemming. Zelf gaan we er graag roadtrippen langs de glazen uitkijkpunten, in wolken gehulde valleien en afgelegen vissersdorpjes. Maar je kunt er ook prima wandelen en aan canyoning doen in de jungle-achtige natuur. Wil je de cultuur van Madeira proeven? Kies dan voor een foodtour in Funchal. Of stap aan boord van een catamaran voor een whale watching tour. Walvissen en dolfijnen horen bij Madeira. En ook ‘s avonds hoef je je niet te vervelen. Funchal is een bruisende stad met latin clubs, discotheken en cafés waar Fado muziek wordt gespeeld. Een avondje dansen is zo geregeld.