Duiken Madeira – bewonder de onderwaterwereld

Madeira is een bijzondere bestemming met een heerlijk mediterraans klimaat. Door de warme golfstroom van de Atlantische Oceaan is het water het hele jaar door geschikt om te duiken. In het azuurblauwe water kom je de meest indrukwekkende dieren tegen. Van dolfijnen tot tropische scholen vissen. Duiken op Madeira is echt een must-do voor iedere duiker. 

Duiken op Madeira – het Garajau zeereservaat

Voor iedere duiker is er rondom Madeira wel een duikspot te vinden. Gevorderde duikers dalen af naar de diepte om hier door grotten te zwemmen. Maar ook voor beginners is er genoeg te zien. Wrakken, interessante rotsformaties en het drukke dierenrijk wat zich onder water begeeft. Er zwemmen maar liefst 28 verschillende soorten walvissen rondom Madeira. Daarnaast heb je ook nog kans op een ontmoeting met dolfijnen, pijlstaartroggen, zeepaardjes, inktvissen en grote scholen tropische vissen. Naast alle bezienswaardigheden op het land is er in het water dus ook genoeg te doen.

De meeste duikplekken op Madeira liggen aan de zuidkant van het eiland. Het Garajau zeereservaat is misschien wel het beste gebied om een duikje te wagen. Deze duikplek ligt op slechts 20 minuten varen van Funchal. Binnen dit gebied vind je een aantal duiklocaties geschikt voor duikers van verschillende niveaus. Zo vind je hier het ‘lavafinger rif’, die met een diepte van 5 tot 35 meter diep ook geschikt is voor de beginnende duiker. Wanneer je aan het duiken begint te wennen kun je steeds verder afdalen langs het rif. Ook de ‘Arena’ is geschikt voor beginners. Deze duiklocatie kenmerkt zich door de bizarre puntige en kronkelende rotsformaties waar je tussendoor kunt zwemmen. 

De gevorderde duiker gaat binnen het Garajau zeereservaat naar Pico en Ponta da Oliveira. Hier vind je steile begroeide rotsmuren, donkere grotten en dieptes tot wel 50 meter. 

Het Garajau gebied staat erom bekend dat er ook veel vriendelijke tandbaarzen wonen. Dit zijn grote bruine vissen die maar liefst 1.2 meter lang kunnen worden. Ze zijn inmiddels gewend geraakt aan duikers en komen je dus rustig begroeten. Ze voelen zich vooral aangetrokken tot camera’s en wachten geduldig af tot ze op de foto mogen.

Andere leuke duikplekken rondom Madeira zijn: Machico, Canico, Reis Magos, Canical, Klooster Reef en Ponta de Sao. Om waterplezier te beleven hoef je op Madeira uberhaupt niet ver te zoeken. Zo vind je bij Porto Moniz prachtige natuurlijke zwembaden en zijn er prachtige stranden waar je heerlijk kunt relaxen.

Wrakduiken op Madeira

Er zijn in de wateren rondom Madeira ook een aantal scheepswrakken te vinden. Deze wrakken vormen een soort kunstmatige riffen die onderdak bieden aan een grote verscheidenheid aan vissen en koraal. De Bom Rei is een 90 meter lang scheepswrak op een diepte van ongeveer 30 meter. Het schip ligt aan de zuidkust van Madeira bij Madalena do Mar op ongeveer 40 minuten varen van Funchal. Dit wrak is inmiddels compleet overgenomen door het zeeleven. Ook dichterbij Funchal ligt een mooi wrak. Het scheepswrak Pronto ligt op een diepte van ongeveer 30 meter net voor de pier van Funchal.

Rondom het buureiland, Porto Santo, zijn twee scheepswrakken te vinden. Hier vind je misschien wel het bekendste scheepswrak van de archipel. Het wrak van de Cordeca ligt op een diepte van 20 meter op zo’n 15 minuten varen vanaf Porto Santo. De Cordeca zonk in 2016 en omdat het schip pas sinds kort op de bodem ligt is het nog vrijwel volledig intact. Via een openstaande klep op het dek kan je naar binnen zwemmen en alle kamers ontdekken. Binnenin het wrak hebben al veel zachte koraal soorten er hun thuis gevonden. Een ander wrak is dat van de Madeirense. Dit vrachtschip is bewust tot zinken gebracht in 2000 om zo op 25 meter diepte een nieuw habitat voor de lokale vissoorten en een goede duiklocatie voor toeristen te creëren.

Waar kun je leren duiken – de duikscholen van Madeira

Er zijn veel duikscholen op het eiland te vinden. Deze bevinden zich vaak direct aan de kust of op een aanlegsteiger. Bij de meeste duikscholen zul je je dus al snel na het omkleden en een uitleg op het water bevinden. Wij hebben een paar van de beste duikscholen op Madeira voor je op een rijtje gezet:

Madeira Diving Center –  Wanneer je vader in 1980 het eerste duikcentrum op Madeira start en ervoor zorgt dat er een Marine National Park in het leven wordt geroepen kun je als zoon natuurlijk niet achterblijven. Felix duikt al sinds hij een kind was en kent het onderwaterleven van Madeira daardoor als geen ander. Hij deelt zijn expertise dan ook graag met zijn team en de bezoekers van het center wat hij met zijn vrouw heeft opgericht.

Het Madeira Diving Center organiseert duikexcursie voor allerlei niveaus. De instructeurs spreken Engels, Duits, Portugees, Frans en Spaans waardoor de lessen erg toegankelijk zijn voor iedereen. Het center bevindt zich in Canico, een klein stadje aan de zuidkust van Madeira. Het Garajau zeereservaat ligt op slechts 5 minuutjes varen voor de deur. Daarnaast zijn er ook veel goede hotels en appartementen vlak bij de duiklocatie te vinden. 

Azul Diving Center Midden in het beschermde gebied van Pinta de São Lourenço bevindt zich het Azul Diving Center. Met ervaren instructeurs leggen zij de nadruk op op maat gemaakte duik- en snorkeltrips, individuele training en kleine groep sessies. Tegenover het duikcentrum ligt het huisrif waar je dus binnen een paar minuutjes al in aanraking komt met de onderwaterwereld van Madeira.

Je kan zowel in de ochtend als in de middag met duikexcursies mee, maar ook met zonsondergang organiseert Azul Diving Center nachtduik sessies. Met de speedboot kun je ook op vele andere duiklocaties rondom Madeira terecht voor een sessie in het water. 

Manta Diving Madeira – Al sinds 1982 is Manta Diving actief als duikschool in Canico vlakbij het Garajau zeereservaat. Op slechts 20 stappen vanaf de duikschool vind je hun huisrif waar ze 4 verschillende duikexcursies aanbieden. Deze gaan van 5 meter tot 34 meter diep en zijn dus geschikt voor zowel beginnende als gevorderde duikers. Mocht je er toch verder op uit willen dan is dit ook mogelijk. Met de speedboot ben je al binnen een paar minuten op andere interessante duikspots. 

Manta Diving heeft inmiddels al 8 keer de award voor ‘beste duikschool in de Atlantic’ binnen mogen slepen. Deze ervaring zie je dan ook terug in de manier waarop zij les geven. Alle instructeurs zijn gecertificeerd en de duik sessies vinden plaats in kleine groepen om zo de beste leerervaring te creëren. Wil je deze duikschool bezoeken? Dan kun je terecht bij hun eigen accommodatie. Op die manier rol je zo vanuit je bed je duikpak en de zee in.   

Scuba Madeira – Op slechts 10 meter van de zee ligt het Scuba Madeira center. Deze duikschool bevindt zich in Funchal en heeft daarom veel accommodatie mogelijkheden in de buurt. Je kan de onderwaterwereld van Madeira ontdekken in hun huisrif dat tegenover het center ligt. Daarnaast kun je ook 2 keer per dag met de boot erop uit om andere duiklocaties te ontdekken. 

Scuba Madeira biedt ook verschillende wrak sessies aan waarbij je de gezonken schepen rondom Madeira bezoekt en het zeeleven wat er omheen leeft leert kennen. 

Diving World – Diving World is de allround duikvakantie specialist van Nederland. Sinds 1997 bieden zij duikvakanties aan naar duikbestemmingen over de hele wereld. Natuurlijk kan Madeira daarbij niet ontbreken, maar ze hebben ook trips naar Kaapverdië en de Azoren.

Op Madeira ligt de focus op Canico waar je het bekende Garajau zeereservaat vind. Maar ook Machico, de voormalige hoofdstad van Madeira staat bij deze organisatie in de spotlight vanwege de vele duiklocaties. Door hun jaren ervaring, de samenwerkingen met verschillende touroperators en lokale ondernemingen is hun aanbod gevarieerd. Diving World biedt zowel standaard duikreizen als maatwerkreizen aan. 

Beste tijd voor een duikvakantie naar Madeira

De beste tijd om te duiken rondom Madeira valt tussen juni en oktober. In deze periode heb je de meeste kans om walvissen te spotten. Maar door de milde temperatuur van het zeewater kun je het hele jaar door goed duiken. De gemiddelde watertemperatuur tijdens de wintermaanden is ongeveer 19 graden en tijdens de zomermaanden rond de 25 graden. 

De zichtbaarheid is ook het hele jaar door goed met een zicht van 20 tot 30 meter. Dit maakt duiken op Madeira ideaal voor onderwaterfotografie.