Walvissen spotten vanaf de ruige kustlijn, hiken door kleurrijke valleien gevuld met tropische bloemen, en onderwater tussen gezonken schepen rondzwemmen. Het kan allemaal tijdens een bezoek aan Madeira, Portugal

Madeira het eiland van de eeuwige lente

Madeira is een Portugese archipel in de Atlantische oceaan ongeveer 1000 kilometer ten zuidwesten van Portugal. De eilandengroep bestaat uit Madeira, Porto Santo, Ilhas Desertas en Ilhas Selvagens. Madeira staat bekend om de Madeira wijn, de vele wandelroutes en natuurlijk haar exotische bloemen.

Madeira kent veel verschillende namen. Door het klimaat, de levadas en de vruchtbare grond is het er het hele jaar door groen. Daarom kent het eiland ook wel de naam: ‘het eiland van de eeuwige lente’. Andere noemen het eiland ook wel de drijvende tuin, maar de meest bekende naam is toch wel het bloemeneiland. De natuur is dan ook een waar feestje voor al je zintuigen. Wandel door diepe valleien en laat je overweldigen door alle kleur of bezoek de dorpjes en ruik de zoete geur van alle bloemen die daar in berkjes, bloempotten en langs de weg groeien.

Madeira Portugal

Rust en natuur

Dat Madeira bij Portugal hoort als autonome regio is terug te zien in de gemoedelijke sfeer en de cultuur die op het eiland heerst. In de hoofdstad Funchal ontdek je de cultuur terwijl je door verschillende kleine straatjes met gekleurde huizen loopt. Het voelt zeer mediterraans aan met de knusse pleintjes, gezellige winkelstraatjes en de restaurants waar je na een lange dag slenteren kunt neerploffen voor een heerlijk avondmaal. 

Maar ook voor rust en natuur ben je aan het juiste adres. Breng een bezoek aan Jardim Botanico da Madeira. Deze botanische tuinen liggen in de hoger gelegen wijk Monte. Vanuit het oude centrum van Funchal stap je in een kabelbaan, om vervolgens in een klein gondeltje langs de berg naar boven te zweven. Eenmaal boven aangekomen wordt je begroet door 35.000 vierkante meter aan botanische tuinen met meer dan 2500 verschillende bloemen. 

Ook buiten de stad is genoeg natuurlijk schoon te vinden. Maak bijvoorbeeld een wandeling langs de levadas, oude irrigatiekanalen die verspreid liggen over het eiland. Reis af naar Porto Moniz en neem een duik in het natuurbad tussen lavarotsen met uitzicht op de Atlantische oceaan. Op zoek naar iets avontuurlijks? Hike dan naar het hoogste punt van het eiland: Pico Ruivo. Hier vind je op 1862 meter hoogte een adembenemend 360 graden uitzicht over het eiland en op mooie dagen zelfs het buureiland Porto Santo.

Het gouden eiland Porto Santo

Naast Madeira ligt Porto Santo, een uitstekende bestemming voor strandliefhebbers. Het is een nog vrij onbekend eiland met relatief weinig bezoekers. Het eiland heeft in totaal 9 kilometer aan goudkleurige stranden waar je heerlijk kunt relaxen. Maar blijf niet alleen op het land! Het water rondom het eiland is namelijk uitermate geschikt om te duiken en te snorkelen. Ontdek de onderwaterwereld van de Portugese archipel en bezoek de wrakken van oude gezonken schepen. 

In de hoofdstad, Vila Baleira, kun je terecht bij verschillende kleine eettentjes en bars voor een heerlijk maaltje. Denk aan vers gevangen vis, octopus en de lokale Madeira wijn. Maak een wandeling door de kleine straatjes en bezoek het oude huis van Columbus. Ook op Porto Santo kun je het eiland vanaf een hoger perspectief bekijken. Beklim de Pico de Facho voor een schilderachtig uitzicht over het eiland en de kleine dorpjes. Tip!: Pico de Facho is de perfecte locatie om van de prachtige zonsop- of ondergang te genieten. Ga zitten en kijk hoe het gouden eiland nog kleurrijker wordt door de oranje en roze gloed van de zon.

Madeira Porto Santo

De eilanden van Portugal

Madeira is niet de enige archipel dat tot Portugal behoort. Naast Madeira behoren ook de Azoren en Kaapverdië hiertoe. Kaapverdië hoort eigenlijk niet echt meer bij Portugal, maar in de voormalige Portugese kolonie is Portugees nog steeds de officiële taal. Daarnaast vormen deze drie archipels samen met de Canarische eilanden de Macaronesië regio. Macaronesië betekent ‘ gelukzalige eilanden’ en is een geografisch gebied van eilanden wat in de oostelijke Atlantische oceaan ligt, ten westen en zuidwesten van Portugal en Spanje.

De Azoren

Deze eilanden worden ook wel de parel van Europa genoemd. De Azoren zijn een eilandengroep op zo’n 1500 kilometer van Portugal. Het bestaat uit 9 bewoonde eilanden met ieder zijn eigen charme en bezienswaardigheden. De Azoren zijn ideaal voor natuurliefhebbers met uitgestrekte landschappen, subtropische bossen en een enorme variëteit aan fauna in de wateren rondom de eilanden.

Ontdek bijvoorbeeld de groene en blauwe lagoas in de vulkanische kraters van Sao Miguel. De hoge kliffen op Sao Jorge, de wijngaarden van Madalena op Pico of het blauwe eiland Faial. Het dankt deze naam aan de blauwe hortensia’s die in de velden rondom de wegen en huizen groeien. 

Het weer is vrijwel het hele jaar door zacht met temperaturen tussen de 16 en 25 graden. Hou er wel rekening mee dat er het hele jaar door regen kan vallen. Je kan dus overvallen worden door een flinke bui, maar het zorgt ook voor de prachtige groene natuur en stromende watervallen. 

Madeira Portugal - De Azoren
De Kaapverdische eilanden

Ter hoogte van de westkust van Senegal liggen de 10 Kaapverdische eilanden, hiervan zijn er 9 bewoond. De eilanden zijn erg divers en ieder eiland kent zijn eigen microklimaat waardoor de landschappen en natuur per eiland enorm verschilt. 

De beste manier om de eilanden te ontdekken is door te eilandhoppen. Op deze manier leer je Kaapverdië pas echt kennen. Ontdek bijvoorbeeld de ruige bergen en groene valleien van Santiago en Santo Antão. Of kom heerlijk tot rust op de witte zandstranden van Sal en Boa Vista. De echte avonturiers beklimmen op 2829 hoogte Pico do Fogo. Deze vulkaan ligt op het eiland Fogo en is het hoogste punt van Kaapverdië. 

De meeste steden zijn klein en de bevolking is erg gastvrij en vriendelijk. In de volksmond heet dit Morabeza: een relaxte sfeer waarbij het draait om gezelligheid en een gevoel van welkom zijn waar je ook komt. Ook het weer op de eilanden is altijd zonnig, met temperaturen tussen de 24 en 32 graden en vrijwel geen regen. 

Madeira Portugal - Kaapverdië

De mooiste eilanden van Portugal liggen niet ver weg. De Azoren liggen op slechts 3.5 uur vliegen vanaf Amsterdam en zelfs Kaapverdië is binnen 6 uur bereikbaar per vliegtuig. Met slechts 4 uur vliegen sta je al op Madeira. Deze reis is ook goed te combineren met Porto Santo, waar je vanaf Funchal al met 2 uur naartoe vaart. Wil je zelf Madeira ontdekken dan raden wij een fly & drive aan. Met een huurauto kun je namelijk alle bezienswaardigheden van het eiland op je eigen tempo ontdekken.