Toboggan Madeira – een ritje in de rieten mandjes van Madeira

Met de wind in je haren suis je langs de berg in een.. rieten mandje? In Funchal vind je misschien wel één van de meest originele vervoersmiddelen van het eiland. Lees hier alles over het ontstaan van de Madeira toboggan, waar je deze experience kan beleven en wat je kunt verwachten. 

Het ontstaan van de toboggan traditie op Madeira

De met hout en riet gemaakte sleeën zijn al behoorlijk lang onderdeel van Madeira en de Madeirese cultuur. Aan het einde van de 19e eeuw vroegen lokale wijnboeren zich af of er niet een makkelijkere en snellere manier was om hun oogst vanuit de bergen naar beneden te vervoeren. Tot 1850 gebeurde dit namelijk met paarden en ossen die werden gespannen voor zwaar beladen wagens. De weg naar beneden is steil en het vervoer ging dus langzaam. Wie precies op het idee van de sleeën kwam is niet duidelijk, maar vanaf 1850 werd het neerwaartse vervoer met de toboggan op Madeira een feit.

Hoe gaat het in z’n werk?

De traditie is inmiddels meer dan een eeuw oud, maar kan nog steeds worden beleefd in het kleine plaatsje Monte. Vanaf dit dorpje boven op de berg vertrek je voor een 2 kilometer lange rit naar Funchal. In totaal werken er 150 ‘Carreiros’ die elkaar afwisselen om toeristen de toboggan route van Madeira  te laten ervaren. Deze mannen worden geselecteerd op onder andere hun uithoudingsvermogen want het is een behoorlijk pittige klus om de slee te besturen. 

De ‘Carro de Cesto’ sleeën worden gemaakt van grote rieten manden die worden bevestigd aan een soort brede ski’s. De houten glijders worden goed ingevet voor een soepele rit. Boven op de berg staan de Carreiros in hun witte outfits en strohoedjes op je te wachten. In één slee passen tot wel drie personen en zodra de slee gevuld is, komen de Carreiros in actie. Eerst trekken ze de slee vooruit met touwen en zodra hij vaart begint te maken springen ze achterop. Het remmen en bijsturen doen ze met hun voeten. De mannen dragen namelijk laarzen die een dikke rubberen zool hebben gemaakt van autobanden.  

Toboggan Madeira

Wat kun je verwachten op de toboggan Madeira route

Er bestaat geen betere manier om van de berg naar beneden te gaan dan de toboggan Madeira route. En deze activiteit mag dan ook zeker niet ontbreken tijdens een vakantie naar Madeira. Je kunt Monte bereiken via de kabelbaan die vanuit de haven van Funchal vertrekt. Tijdens dit ritje heb je uitzicht over de stad Funchal, de kleurrijke omgeving en de azuurblauwe zee. Vlak bij de start van de toboggan route vind je ook Jardim Botanico da Madeira. Deze botanische tuinen van wel 35.000 vierkante meter bieden meer dan 2500 verschillende soorten bloemen en planten.

De prijs voor een ritje naar beneden is €15 per persoon. Je kan kiezen voor een twee of een drie persoons slee. Heb je een gezin met kleine kinderen? Dan mag je met uiterlijk vier personen in één slee.

Zit je er klaar voor? Dan begint de rit onder luide kreten van de Carreiros! Je racet over kronkelende wegen, door scherpe bochten en langs kleurrijke bloemen. In ongeveer 10 minuten leg je een afstand van 2 kilometer af. Tijdens de rit kun je snelheden bereiken van bijna 50 kilometer per uur! Maar maak je geen zorgen, de Carreiros zorgen ervoor dat je netjes aankomt bij het eindpunt van de route. 

Goed om te weten: het eindstation van de toboggan route ligt op zo’n 25 minuten lopen van Funchal af. Gelukkig is het weer op Madeira het hele jaar door warm en is het eiland de perfecte wandelvakantie bestemming. Ben je geen wandelfan, dan staan er  taxi’s voor je klaar bij het eindstation.