Vliegveld Madeira

Op ongeveer 10 kilometer van Funchal ligt het Aeroporta Nacional da Madeira Cristiano Ronaldo (FNC). Het is het op drie na drukste vliegveld van Portugal (Na de luchthavens van Lissabon, Porto en Faro). Niet alleen omdat het een populaire vakantiebestemming is, maar ook omdat vrijwel alle vracht die bestemd is voor de Madeirese archipel hier aankomt. Andere namen voor deze luchthaven zijn Funchal International Airport of Madeira Airport.

Een directe vlucht vanuit Nederland duurt zo’n 4 uur. Vanuit Brussel is op dit moment geen directe lijn. Wel is het mogelijk om vanuit België via het vasteland van Portugal naar het eiland te reizen.

Weetje 1 – Het komt misschien niet als een verrassing, maar het vliegveld is in 2016 vernoemd naar de Madeirese voetballer Cristiano Ronaldo. Deze topscorer werd in 2013 voor het eerst uitgeroepen tot beste voetballer. In 2014, 2016 én 2017 won hij de titel weer. De Madeiranen zijn er oertrots op.

Een vliegveld op palen

Door het kleine raam in de cabine kijk je neer op het eiland waar je zo vakantie gaat vieren. De daling wordt ingezet, maar slechts seconden voor de landing lijk je nog steeds boven de zee te vliegen!

Dit klinkt gelukkig spannender dan het is – en is alleen zichtbaar als je aan de linkerkant van het vliegtuig zit. Voor piloten is het meer dan helder waar ze het vliegtuig aan de grond moeten zetten, bovenop de landingsbaan in zee.

In 2000 is het vliegveld van Madeira gerenoveerd en werd de slechts 1600 meter lange landingsbaan verlengd naar 2780 meter. Dankzij de bergachtige omgeving was het niet mogelijk om landinwaarts te bouwen, maar de inventieve Madeiranen lieten zich hierdoor niet tegenhouden. Zij keken gewoon de andere kant op: richting de zee. Het resultaat is een unieke landingsbaan die gedeeltelijk in zee op palen staat. 

Weetje 2 – Het vliegveld van Madeira won in 2004 de Outstanding Structure Award. De op palen gebouwde landingsbaan trok het oog van de International Association for Bridge and Structural Engineering vanwege de opmerkelijke, innovatieve en creatieve structuur. Andere bekende bouwwerken die in de prijzen vielen zijn de Burj Khalifa Tower in Dubai, het viaduct van Millau in Frankrijk en het Velopark in Londen. 

Weetje 3: Voor vliegtuigspotters is de landingsbaan van Madeira een geliefde plek. De bijzondere omstandigheden – de ligging in de bergen, het weer dat vrij snel kan omslaan, de harde Atlantische wind, de landingsbaan op poten… Dit alles zorgt ervoor dat de piloten hun deskundigheid ten volste kunnen showen. En, hoe cliché het ook is, dat het de piloten elke keer weer lukt om die metalen bakbeesten onder deze omstandigheden aan de grond te krijgen, verdiend toch echt een applausje. 

Faciliteiten op het vliegveld

Eenmaal geland wordt je meestal per shuttle bus naar de terminal gebracht. Deze ligt grotendeels onder de grond en bestaat uit 40 check-in balies, 16 boarding gates en 7 bagagebanden. 

Binnen vind je restaurants, pinautomaten, een informatiecentrum, een bagageopslag en enkele andere winkels. Het is een vrij klein, ongecompliceerd vliegveld waardoor je, na het ophalen van je bagage, in een een mum van tijd buiten staat.

Van het vliegveld naar Funchal

Neem je een taxi dan sta je binnen 25 – 30 minuten in het stadscentrum van Funchal. Een betere optie is om een auto te huren en zelf naar je accommodatie te rijden. Met je eigen auto ben je heerlijk flexibel en kun je het eiland naar hartelust verkennen. Wil je meer informatie over het huren van een auto of een complete fly drive? Vraag onze reisspecialisten van Voja Travel om advies.